France in the World

New published translations in this dynamic collaborative project:

This dynamic collection presents a new way of writing national and global histories while developing our understanding of France in the world through short, provocative essays that range from prehistoric frescoes to Coco Chanel to the terrorist attacks of 2015.

Bringing together an impressive group of established and up-and-coming historians, this bestselling history conceives of France not as a fixed, rooted entity, but instead as a place and an idea in flux, moving beyond all borders and frontiers, shaped by exchanges and mixtures. Presented in chronological order from 34,000 BC to 2015, each chapter covers a significant year from its own particular angle–the marriage of a Viking leader to a Carolingian princess proposed by Charles the Fat in 882, the Persian embassy’s reception at the court of Louis XIV in 1715, the Chilean coup d’état against President Salvador Allende in 1973 that mobilized a generation of French left-wing activists.

France in the World combines the intellectual rigor of an academic work with the liveliness and readability of popular history. With a brand-new preface aimed at an international audience, this English-language edition will be an essential resource for Francophiles and scholars alike.

Book translated and adapted from the French:

‘ Ce ne serait pas trop de l’histoire du monde pour expliquer la France ‘

Jules Michelet, Introduction à l’histoire universelle (1831)

Voici une histoire de France, de toute la France, en très longue durée qui mène de la grotte Chauvet aux événements de 2015.

Une histoire qui ne s’embarrasse pas plus de la question des origines que de celle de l’identité, mais prend au large le destin d’un pays qui n’existe pas séparément du monde, même si parfois il prétend l’incarner tout entier. Une histoire qui n’abandonne pas pour autant la chronologie ni le plaisir du récit, puisque c’est par dates qu’elle s’organise et que chaque date est traitée comme une petite intrigue.

Réconciliant démarche critique et narration entraînante, l’ouvrage réunit, sous la direction de Patrick Boucheron, un collectif d’historiennes et d’historiens, tous attachés à rendre accessible un discours engagé et savant. Son enjeu est clair : il s’agit de prendre la mesure d’une histoire mondiale de la France, c’est-à-dire de raconter la même histoire nul contre-récit ici qui revisite tous les lieux de mémoire du récit national, mais pour la déplacer, la dépayser et l’élargir. En un mot : la rendre simplement plus intéressante !

Ce livre est joyeusement polyphonique. Espérons qu’un peu de cette joie saura faire front aux passions tristes du moment.

Directeur d’ouvrage : Patrick Boucheron est professeur au Collège de France.

Coordination : Nicolas Delalande est professeur associé au Centre d’histoire de Sciences Po ; Florian Mazel est professeur à l’université Rennes 2 ; Yann Potin est chargé d’études documentaires aux Archives nationales ; Pierre Singaravélou est professeur à l’université Paris I Panthéon-Sorbonne.

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